Translate

sexta-feira, 28 de agosto de 2015

Microorganismos 'gigantes' e muito longevos poderíam habitar a maior lua de Saturno


Cientistas dos EUA e Alemanha têm realizado uma investigação sobre possíveis formas extremas de vida que poderia existir em planetas não parecidos com a Terra e seus satélites. De acordo com os resultados, que foram publicados na revista Life, os pesquisadores acreditam que pode haver organismos enormes e de longa vida em Titã, a maior lua de Saturno.

Depois de examinar as características físicas e químicas de possíveis formas de vida extraterrestre em  planetas não semelhantes à Terra, os cientistas concluíram que tais organismos estranhos, se houver, pode apresentar um conjunto diferente de mecanismos específicos para a sobrevivência em condições extremas.

Segundo os cientistas, os organismos que possam existir em  Marte contêm peróxido de hidrogênio como um fluido intracelular, enquanto a vida em Titã (maior lua de Saturno)  dependem quase exclusivamente sobre a química de hidrocarbonetos.

Os microorganismos de Marte seriam semelhantes às da Terra, a bioquímica dos seres vivos que poderia ter em Titã seria fundamentalmente diferente, dizem os pesquisadores, porque a temperatura da superfície do satélite de Saturno é -180 graus Celsius , e  apenas  água líquida e não dióxido de carbono.

Metano e etano líquidos desempenham o papel de água em estado líquido em Titã, que contém muitos reservatórios com estes hidrocarbonetos, com a possibilidade de novas precipitações de petróleo e mudanças sazonais. Neste caso, a função de organismos intracelulares pode executar soluções de hidrocarbonetos líquidos.

Condições de frio, em comparação com a Terra, faria o metabolismo potencial dos organismos em Titã ser muito lento, e ter extremamente grandes células. Envelhecimento em tais condições seria muito mais lento do que na Terra.

"Só a descoberta de vida extraterrestre e de uma segunda biosfera nos permitirá testar essas hipóteses", disse um dos cientistas, Dirk Schulze-Makuch. De acordo com ele,  seria "uma das maiores conquistas da nossa espécie." Mas os cientistas esclarecem que eles assumem a existência de tais microrganismos, e a suposição de sua existência "corresponde às leis atuais da física, química e biologia."
RT

#Naty