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segunda-feira, 23 de março de 2015

Encontraram um cristal com 'simetria proibida "em um meteorito de 4.500 milhões de anos


Cientistas dos Estados Unidos descobriram um cristal misterioso com uma ordem irregular de átomos (um de quasicristais) dentro de um meteorito que caiu no nordeste da Rússia e nasceu na era da formação do sistema solar.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Princeton  e da Universidade de Florença descobriu o segundo quasicrystal  dentro de um meteorito de 4.500 milhões de anos que caiu no nordeste da Rússia.

Para explicar a diferença entre os cristais e os quasicristais, os investigadores recomendaram imaginar um solo coberto com azulejos hexagonais (cristais regulares) e outro com azulejos de cinco a dez lados (quasicristais), que causariam brechas. No primeiro exemplo, as peças (átomos) são colocados junto de uma forma ordenada; no segundo caso, o resultado é uma estrutura desordenada ou 'simetria proibida "na ciência.

O quasicrystal descoberto tem dez "faces" e é composto de alumínio, níquel e ferro , elementos que são freqüentemente encontrados juntos. É muito difícil e não conduz bem o calor, tornando-se uma camada protetora boa, por exemplo, para aeronaves.  

É o segundo quasicrystal natural inexplorado. O primeiro foi encontrado em 2009, na Sibéria, Rússia. Em seguida, considerou que as estruturas eram demasiado frágil para ter sido formado por processos naturais. Pesquisadores tentam resolver o enigma da sua formação.
RT