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terça-feira, 7 de abril de 2015

O mistério da vida resolvido? Estudo revela como DNA primordial pode ter aparecido espontaneamente há 4 milhões de anos atrás


Os cientistas acreditam que a vida na Terra começou a evoluir em torno de 3,8 bilhões de anos.
Mas enquanto eles têm sido capazes de colocar uma data de quando a vida surgiu, eles ainda estão longe de saber como ela apareceu.
Agora, pesquisadores dos EUA e Itália dizem ter provas de que os fragmentos de DNA semelhantes podem ter vindo com "instruções" que nortearam seu crescimento em formas de vida complexa há 4 bilhões de anos atrás.

Os pesquisadores acreditam que esses fragmentos utilizando suas habilidades de auto-evolução inatas para crescer em cadeias químicas repetidas eram longas o suficiente para evoluir para a vida primitiva.
O estudo, pela Universidade de Milão, Universidade do Colorado, baseia-se numa descoberta na década de 1980 de que o RNA pode quimicamente alterar a sua própria estrutura.
O RNA é similar ao DNA, e realiza um número de postos de trabalho em nossas células, inclusive atuando como um interruptor on-e-off para alguns genes.
Os cientistas acreditam que quando a vida estava em seus estágios iniciais, o RNA desempenhou um papel de liderança na criação de organismos complexos antes do DNA e proteínas serem desenvolvidas.
Muitos pesquisadores da origem da vida dizem que as cadeias de RNA são muito especializadas para ter sido criada como um produto de reações químicas aleatórias.
O novo estudo, no entanto, pretende fornecer uma teoria alternativa, argumentando que os fragmentos de DNA- primordiais evoluíram desta forma.

Os pesquisadores descobriram que a auto-montagem de fragmentos de DNA apenas alguns nanômetros de comprimento tem a capacidade de conduzir a formação de ligações químicas.
Estes ligações de cadeias curtas de DNA em conjunto forma os longos, sem a necessidade de um processo biológico separado.

"Nossas observações sugerem que pode ter acontecido na Terra primitiva, quando os primeiros fragmentos moleculares de DNA semelhantes apareceram", disse Boulder Professor  de física, um dos autores do estudo.
O estudo sugere que a forma em que o DNA surgiu na Terra primitiva encontra-se em suas propriedades estruturais e sua capacidade de se auto-organizar.
No mundo pré-RNA, a auto-montagem espontânea de fragmentos de ácidos nucleicos - o bloco de construção da vida - pode ter agido como um modelo para a sua auto-montagem química.
"As novas descobertas mostram que, na presença de condições químicas adequadas, a auto-montagem espontânea de pequenos fragmentos de DNA em pilhas de duplexes curtas favorece muito a sua ligação em polímeros mais longos, proporcionando assim uma rota pré-RNA para o mundo do RNA", acrescentou Professor Clark.
dailymail