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quinta-feira, 28 de maio de 2015

Astrônomos descobrem uma 'galáxia canibal' insaciável 'devorando' uma galáxia anã


Uma equipe internacional de astrônomos descobriram a galáxia NGC 1512, localizada há 38 milhões de anos-luz de distância na constelação de Horologium, que vai 'engolir' uma galáxia anã. Mas isso não é tudo, ela contém restos de outras galáxias 'engolidas' no passado. Esta descoberta acrescenta  outra semelhante que o Hubble da NASA  capturou, como a galáxia NGC 7715 que foi devorada por sua vizinha NGC 7714.

Uma equipe de astrônomos australianos e espanhóis fizeram um estudo, publicado no Monthly Notices revista da Royal Astronomical Society ", que revela que a galáxia espiral NGC 1512, na constelação Horologium, foi encontrado para ser atualmente a devoradora ativa de outra galáxia anã vizinha compacta, relata ' Daily Mail '.

A descoberta foi feita pelo Telescópio Anglo-Australiano para medir o enriquecimento químico da galáxia , que ocorre quando as estrelas batem o hidrogênio e o hélio do Big Bang em elementos mais pesados através de reações nucleares em seus núcleos. Estes novos elementos são liberados para o espaço quando as estrelas morrem, enriquecendo o gás circundante de produtos químicos como oxigênio. Especificamente, a equipe encontrou grandes quantidades de hidrogênio frio nas regiões externas da NGC 1512.

Além disso, esta 'galáxia canibal' mostra evidências de que não é a primeira vez que vai executar tais ações. "Esperávamos encontrar gás fresco ou gás rico ao mesmo nível que a Galáxia consumida, mas ficaram surpresos ao descobrir que os gases eram realmente os restos de galáxias ingeridas antes (...) o gás difuso nas regiões exteriores da NGC 1512 não é o gás primordial criado no Big Bang, mas o gás que já foi processado por gerações anteriores de estrelas ", diz Angel Lopez-Sanchez, diretor do estudo.
RT