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terça-feira, 2 de junho de 2015

Video em 3D: Uma estudante capta a formação de tubos de plasma sobre a Terra


Criativamente usando um telescópio de rádio, uma estudante de pós-graduação e sua equipe detectaram a existência de tubos de plasma nas camadas internas da magnetosfera em torno da Terra. Há mais de 60 anos os cientistas acreditavam na existência dessa estrutura, mas até agora não tinha obtido uma evidência visual.
Cleo Loi, do Centro de Excelência de Astrofísica da Universidade de Sydney (Austrália), é a autora principal de um estudo sobre a formação de tubos de plasma na Terra como parte de sua tese de graduação premiada, que foi recentemente publicada na revista Geophysical Research Letters, informa o portal news.com.au .
"Medimos a sua posição, e é de cerca de 600 km acima do solo, na ionosfera superior, e parecem estender para cima em plasmasfera ", diz Loi.
"A descoberta das estruturas é importante porque elas causam distorção de sinal indesejado que poderia, por exemplo, afetar nossos sistemas baseados na navegação por satélite ", diz ele.

O estudo foi realizado utilizando a matriz Murchison Widefield (MWA), um radiotelescópio localizado no deserto da Austrália Ocidental, "de uma forma nova". "Nós vimos um padrão impressionante no céu, onde as linhas de plasma de alta densidade é ordenadamente alternado com tiras de plasma de baixa densidade. Esse padrão foi se movendo lentamente e bem alinhado com as linhas do campo magnético da Terra, como as auroras ", explica.