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quarta-feira, 15 de julho de 2015

O pior terremoto na história da América do Norte poderia abalar a costa noroeste


O risco da costa noroeste da América do Norte sofrer um grande terremoto é maior do que se pensava, segundo um estudo sísmico. A única questão é em quanto tempo esse desastre natural irá ocorrer.

Ao norte de San Andreas há uma linha de falha conhecida como a zona de subducção de Cascadia, e faz com que a costa oeste dos EUA seja uma zona de alto risco de terremoto, de acordo com estudos de sismólogos, diz os relatórios de  'The New Yorker' .

A área, uma longitude de 1126 km, estende-se ao longo da costa Noroeste do Pacífico, desde o Cabo Mendocino, Califórnia, a cerca de Vancouver Island, no Canadá, que passa ao longo do Oregon e Washington. A zona de Cascadia pertence à Cascade Range, uma cadeia de montanhas vulcânicas. O termo "zona de subducção" designa uma região do planeta onde uma placa  tectônica desliza sob outra.

A área noroeste do Pacífico, a oeste da Interstate 5, abrange cerca de 225 308 quilometros quadrados, incluindo Seattle, Tacoma, Portland, Eugene, Salem (capital do Oregon), Olympia (capital do Washington), e cerca de sete milhões pessoas. Quando a próxima trinca ocorrer,  a região vai sofrer o pior desastre natural da história americana, sismólogos alertam.

Graças ao estudo realizado por Chris Goldfinger e sua equipe, agora sabemos que o noroeste do Pacífico não é tão tranquilo como acreditava-se .

O primeiro sinal de eventual terremoto da Cascadia seria dada por uma onda longitudinal que irradia a partir da linha de falha. Ondas longitudinais são de alta frequência e viajam rápido o suficiente para ser detectada por sensores de trinta a noventa segundos à frente de outras ondas sísmicas.

Desta vez é o suficiente para ser colocado em operação sistemas de alerta precoce para terremotos . No entanto, o noroeste do Pacífico não tem este sistema.

Pouco depois do terremoto, ocorreria uma falha na rede de energia que afetaria todo o oeste do Cascades e possivelmente além. O terremoto poderia afetar milhões de edifícios.
RT