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terça-feira, 25 de agosto de 2015

E se uma grande tempestade solar atingir a Terra?


As grandes tempestades podem ter consequências devastadoras nas cidades e população, mas deveríamos estar mais preocupados com outro fenômeno: se a Terra for atingida por uma tempestade solar, a tecnologia seria completamente inútil, com consequências fatais.

"Estamos muito mais dependentes da tecnologia atualmente, portanto, somos mais vulneráveis ao clima espacial do que éramos no passado", disse Thomas Berger, diretor do Centro de Previsão de Tempo Espacial da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA sua sigla em Inglês), informa o portal Gizmodo. "Se hoje formos atingidos por um evento extremo, seria muito difícil de responder", alerta o especialista.

Uma tempestade solar geralmente começa com um alargamento solar (uma explosão na superfície do Sol, que libera energia e partículas para o espaço). Flares de classe X são os mais fortes em termos dos efeitos potenciais sobre a Terra, que pode ser devastador.

Outros perigos do sol que paira sobre a terra são tempestades de radiação, que pode ser muito perigoso para os astronautas, e ejeções de massa da coroa solar, uma nuvem de partículas carregadas pode levar dias para atingir a atmosfera da Terra e causar fortes oscilações eletromagnéticas.

Que impacto pode ter na Terra?

Uma explosão solar de médio a grande porte poderia enviar ondas de radiação de alta energia comprimidas (raios-X e raios ultravioletas) diretamente para o nosso planeta. Isto incrementaria gravemente a ionização da atmosfera superior.

Bem, Berger disse que porque hoje a tecnologia elétrica é baseada em terra, os enrolamentos de cobre dos transformadores que estão no centro dos sistemas de distribuição de energia iriam derreter e poderia mesmo chegar a causar um apagão global.

Além disso, controlada eletronicamente o abastecimento de água, como acontece na maioria das cidades modernas, bem como aquecimento e ar condicionado, seria inútil também sistemas GPS. As comunicações por satélite, essenciais para a atividade diária, também estariam em perigo com a chegada de uma tempestade solar.

Algumas conseqüências podem ser sentidas durante anos e que seria necessário um longo tempo para substituir todos os sistemas danificados em todo o mundo.

Além disso, uma tempestade geomagnética do  sol afetam o transporte aéreo. "Quando os aviões voam sobre os pólos a única maneira de se comunicar com o centro de controle é através de ondas de rádio de alta frequência que saltam nos continentes", diz Berger. O especialista observa que uma tempestade solar leva cerca de oito minutos a mais para chegar à Terra do que está sendo registrado.

A maior tempestade solar na história

A tempestade solar mais forte na história da humanidade e se acredita ter sido a única, foi em 1859, também conhecido como "evento Carrington ', quando falharam todos os sistemas de telégrafo na Europa e América do Norte e sofreram cortes e curtos-circuitos, causando numerosos incêndios. Além disso, o céu estava cheio de auroras e austrais.

Estima-se que um evento similar hoje teria um corte de mais de  2 bilhões de custo.
RT

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