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quarta-feira, 16 de setembro de 2015

A sonda Cassini descobre um oceano global em Encélado, a lua de Saturno


Um novo estudo baseado em dados da missão Cassini da NASA revelaram que a crosta congelada debaixo da lua geologicamente ativa de Saturno, Encélado, é um oceano que ocupa toda a superfície do satélite.

Os pesquisadores descobriram que o ligeiro bamboleio que experimenta a lua quando ela orbita em torno de Saturno só pode ser explicada se a capa de gelo do satélite não ser sólida por dentro, sugerindo a presença de um oceano, relata o site oficial  do NASA. Além disso, de acordo com o estudo publicado na revista Icarus  'esta semana, a nave espacial não tripulada  registrou a pulverização de vapor de partículas de gelo e moléculas orgânicas a partir de fraturas perto do pólo sul de Encélado, que também fez os Cientistas deduzirem que a lua é alimentada por um vasto reservatório de água líquida.

Assim, uma análise preliminar dos dados de Cassini sugerem a presença de uma massa de água como uma lente, ou um mar, que fica na região polar sul da lua. No entanto, dados de gravidade recolhidos pela sonda durante as várias ocasiões que sobrevoou esta região não descarta a possibilidade de que o mar pode ser global.

No entanto, os astrônomos admitem que os mecanismos que poderiam ter impedido o oceano de congelar permanecem um mistério. Uma teoria sugere que as marés do oceano subsuperficial induzidas pela gravidade de Saturno poderia estar gerando mais calor dentro de Encelado do que se pensava anteriormente.
RT