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terça-feira, 21 de abril de 2015

As luzes misteriosas reapareceram no planeta anão Ceres


As manchas brilhantes misteriosas do planeta anão Ceres estão de volta à vista.

A sonda Dawn da NASA, que chegou a este mini-mundo no dia 06 de março, já se encontra em sua primeira órbita no planeta, a cerca de 13.500 quilômetros de sua superfície.
A abordagem da sonda chegou por trás, do lado da noite, tampando as câmeras de sistema de pontos e instrumentos de sensoriamento remoto.
Mas a cada dia que passa, Dawn está vendo mais terreno ao sol, incluindo agora as suas características mais enigmáticas.
A nova sequência de imagens foi feita uma semana atrás, quando a sonda estava ainda cerca de 22.000 quilômetros da superfície.

No entanto, mostra claramente o ponto mais brilhante na paisagem escura.
A equipe da missão da agência espacial norte-americana não nomeou sua localização, referindo-se a ele simplesmente como Região ou ponto cinco.
Ninguém sabe ao certo por que os pontos refletem a luz solar dessa forma em comparação com os seus arredores. Pode se referir à presença de gelo, mas o gelo não seria estável numa atmosfera sem corpo.
Outra sugestão são os sais, talvez tenha ficado para trás depois que o gelo tenha evaporado.

O que é intrigante é que nem todos os pontos brilhantes de Ceres têm a mesma natureza. Outro ponto localizado, conhecido como Região 1, é muito mais frio do que o terreno circundante. A Região 5 não mostra esse tipo de comportamento.
Chris Russell, investigador principal da sonda Dawn, disse à BBC na semana passada: "Pode ser a composição da superfície, em que o material diferente daquele ponto em particular conduz o calor de uma maneira diferente para outra área", diz .
"Então, a primeira coisa que você pensa é que quando você vê diferentes temperaturas é que haverá uma condutividade térmica diferente do material da superfície."
Dawn vai realizar uma campanha intensiva de observação a partir desta semana e estará disponível no início de maio. Os cientistas devem, então, ser capaz de dizer algo mais preciso sobre Ceres e seus pontos brilhantes que são fascinantes.