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segunda-feira, 27 de julho de 2015

E se um cometa gigante colidir com o sol?


Nos últimos anos, o observatório espacial SOHO da NASA descobriu vários cometas cuja trajetória tem sido muito perto do sol. Um cientista escocês explica o que aconteceria se um deles se chocasse contra a nossa estrela.

Observações astronômicas recentes mostram que o número de cometas que se aproxima do Sol é maior do que nunca. Em 2011, o Cometa Lovejoy  foi capaz de passar através da corona solar, mas em 2014 o cometa ISON mal sobreviveu de acordo com  relatórios de ' New Scientist '.

Astrônomo Real da Escócia, John Brown ofereceu sua hipótese sobre o que aconteceria se um desses objetos, eventualmente, colidisse com a nossa estrela. Se um cometa é grande o suficiente (deve pesar 10.000 milhões de quilos no mínimo) e passa o suficiente perto da estrela, a gravitação do Sol o aceleraria até fazer que alcance uma velocidade de 600 kilômetros por segundo. Nessa velocidade a resistência da baixa atmosfera do Sol esmagaria o cometa pouco antes de explodir, emitindo radiação ultravioleta e raios-X. Esta explosão pode ser visto a partir da Terra com instrumentos modernos.

Um choque desses recursos desencadearia tanta energia quanto uma erupção magnética ou ejeção de massa coronal, mas em uma área muito menor. "Seria como uma bomba que explode na atmosfera do sol", diz John Brown.