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segunda-feira, 3 de agosto de 2015

Um deserto chinês poderia esconder um oceano maior do que todos os lagos da América do Norte


O deserto de Taklamakan, localizada no noroeste da China, poderia destruir o mito de que no deserto não há água. Uma equipe de cientistas sugere que abaixo da bacia de Tarim, um oceano inteiro reside. O mesmo atuaria como um importante sumidouro de carbono, absorvendo o dióxido de carbono e prevenindo o aquecimento global.

Uma equipe de pesquisadores que estudaram a quantidade de dióxido de carbono no ar do deserto, ficaram surpresos ao descobrir que grandes quantidades de gases de efeito estufa foram desaparecendo na Bacia de Tarim.

A explicação mais provável é a que apareceu recentemente publicada na revista Geophysical Research Letters ", que afirma que poderia ter um oceano subterrâneo com mais água do que o conjunto dos Grandes Lagos da América do Norte.

"Nunca antes uma pessoa se atreveu a imaginar que abaixo da areia poderia ter tanta água. Nossa definição de deserto poderia mudar",  disse ao South China Morning Post o Professor Li Yan, que liderou o estudo na Academia Chinesa de Ciências.

A bacia é um vale que recolhe a água de sistemas de drenagem, como o derretimento das montanhas próximas cobertas de neve. Duas cadeias de montanhas que fazem fronteira com a Bacia do Tarim: montanhas Tian Shan, no norte e no sul Kunlun.

No entanto, na Bacia de Tarim não tem qualquer água. De acordo com os cientistas, isto pode ser explicado pelo fato de que os locais juntam a maioria da água de degelo para irrigar culturas. O restante, ou se infiltra no solo ou evapora no ar seco do deserto.

A equipe visitou cerca de 200 locais diferentes em todo o deserto para coletar amostras de água subterrânea. Em seguida, mediram a quantidade de dióxido de carbono em cada amostra e descobriu que continha concentrações elevadas dos mesmos. Tal quantidade é suficiente para sugerir que o solo estava absorvendo anualmente cerca de 5 milhões de quilos de gases de efeito estufa.