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terça-feira, 8 de dezembro de 2015

Outro céu azul a 100 anos-luz?: Astrônomos descobrem planeta parecido com a Terra


Os astrônomos descobriram um exoplaneta com o céu azul depois de observar a luz dispersa por pequenas partículas na atmosfera. A astro, de aproximadamente o tamanho de Netuno, está localizado a 100 anos-luz de distância e é o mais pequeno exoplaneta até hoje que apresenta o fenômeno de "espalhamento Rayleigh".
Há uma centena de anos-luz de distância, um pequeno exoplaneta com céu azul como a Terra orbita uma estrela anã vermelha. Os cientistas observaram a estrela a fotometria e foram detectadas alterações sutis na intensidade da luz quando o planeta orbitava na frente dela. A luz foi analisada por espalhamento Rayleigh ou dispersão da luz visível, relata o Daily Mail".
O planeta do tamanho de Netuno, foi nomeado GJ 3470b, e tem uma temperatura de superfície de cerca de 3.300 graus Celsius. Segundo os cientistas, este é o menor localizado até a data que mostra o fenômeno de espalhamento Rayleigh, o mesmo efeito que gera um céu azul no planeta Terra.
O espectro produzido por qualquer planeta permite aos investigadores saberem que as substâncias estão presentes, dando-lhes pistas para a composição da atmosfera. No entanto, a existência de um céu azul, não significa que o planeta possui uma atmosfera como a nossa. No entanto, os pesquisadores admitem que o planeta pode apresentar uma atmosfera rica em moléculas como água e metano. Ainda assim, eles argumentam que é improvável  abrigar a vida além de seus céus azuis.
Astrônomos liderados por Diana Dragomir da Universidade de Chicago, localizaram o planeta em Las Cumbres Observatory Global Network Telescope (LCOGT), Califórnia. Dragomir afirma que "esta detecção nos traz mais perto de compreender a natureza dos menores exoplanetas, usando uma nova abordagem que nos permite investigar as atmosferas de exoplanetas, que têm céu nublado."