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terça-feira, 12 de janeiro de 2016

Múmia de criança inca teria DNA desconhecido


Em 1985, perto da fronteira entre Argentina e Chile, montanhistas tropeçaram em um corpo congelado parcialmente enterrado no Aconcágua, o pico mais alto do mundo fora da Ásia.
O menino, 6 ou 7 anos de idade, tinha sido enrolado em um pano e enterrado rodeado por uma série de pequenas estátuas; Acredita-se que tenha sido sacrificada em uma cerimônia ritual cerca de cinco séculos atrás por membros da civilização Inca.
Recentemente, quando pesquisadores espanhóis extraíram e analisaram o DNA do garoto, eles descobriram que ele tinha um código genético raro que virtualmente desapareceu da população moderna da América do Sul.
Quando os conquistadores espanhóis chegaram em 1532, o Império Inca se estendia ao longo da costa sul-americana do Equador ao centro-sul do Chile.
De acordo com historiadores espanhóis, a religião Inca incluía a prática de Capacocha, em que alguns dos mais saudáveis ??e mais belos jovens membros da população foram escolhidos para se tornar sacrifícios aos deuses.
Em muitos casos, essas crianças foram levadas para picos de montanha altas, considerado o lugar mais perto do reino dos deuses. Uma vez lá, eles foram mortos ou simplesmente deixados para morrer em exposição ao frio.
Depois de geneticistas espanhóis extraírem o DNA mitocondrial (que é passado de mãe para filho) a partir de uma pequena parte do pulmão do menino, que comparou sua informação genética com centenas de milhares de amostras mantidas em um banco de dados genético.
DNA do garoto Inca identificou-o como parte de um ramo até então desconhecido de uma antiga linhagem nativa americano, que foi um dos primeiros a surgir entre os humanos que cruzaram o Estreito de Bering e se espalhou no Norte e América do Sul há cerca de 18.000 anos.
Embora perfil genético do garoto seja extremamente raro hoje em dia, os pesquisadores dizem que seria mais comum na época dos incas.
O novo estudo é o primeiro a analisar o DNA mitocondrial completo de uma múmia Inca. Salas agora pretende seqüenciar o genoma nuclear completo do menino, assim como o DNA de micróbios encontrados em seu intestino.
Segundo ele, corpo mumificado do menino é extremamente valioso para fins de investigação devido à sua condição de bem-preservado, bem como as suas “características antropológicas únicas.”
Além da informação mais recente do DNA, o corpo do menino Inca também rendeu uma visão horrível para a prática do sacrifício de crianças entre o Inca. Os arqueólogos descobriram que ele foi estrangulado e morreu de uma pancada na cabeça.
Eles também encontraram evidências de que ele consumiu achiote, um corante que pode atuar como um alucinógeno, antes de sua morte. Da mesma forma, um estudo de três outras múmias congeladas encontradas na Argentina em 2013 revelou que o álcool e drogas desempenharam um papel em tais sacrifícios de crianças.
Os corpos notavelmente bem preservados de uma menina de 13 anos de idade e duas crianças menores, um menino e uma menina ambos os 4 ou 5 anos de idade, foram encontrados enterrados em 1999, em um santuário perto do cume do vulcão Llullaillaco.
Quando uma equipe internacional de pesquisadores analisaram as substâncias químicas encontradas no cabelo das crianças, eles descobriram que os três tinham consumido álcool e folhas de coca (da qual a cocaína é extraída) nos meses antes de suas mortes.